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Officina

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»Zwei Motive bewegten mich dazu, 1988 der International Typeface Corporation (ITC) eine neue Schrift vorzuschlagen: erstens hatte ich die glatten, ›hübschen‹ Schriften satt, die von allen Herstellern auf den Markt kamen und zweitens fehlte eine moderne Korrespondenzschrift für Laserdrucker. ›Prima‹, sagte ITC ›dann mach das mal.‹
Mein Konzept sah vor, die Schreibmaschinen-Schriften Letter Gothic und Courier als Vorbilder zu nehmen, und daraus etwas neues zu schaffen. Dabei repräsentierte die Letter Gothic die schmallaufende serifenlose Version, Courier die breitlaufende Antiqua. Ich beschäftigte mich mit der Sans, mein Freund Gerard Unger bot an, den Grundstein für eine Serif zu legen.


Erik Spiekermann 1990 mit eine Vorversion der ITC Officina: fettere Punkturen, diskrete Mediävalziffern (Foto: Hans Werner Holzwarth)

Für die ersten Skizzen zur ITC Correspondence (Arbeitstitel) schielte ich mit einem Auge auf die Letter Gothic, mit dem anderen auf meine Post-Schrift (später: FF Meta; die Red.). Gerard Unger lieferte das Serif-Testwort ›Hamburgefonts‹, danach kam ihm ein wichtiges Projekt dazwischen. Auch ich musste die Schrift liegen lassen. Dann war plötzlich Frühjahr 1989.
Meine Rettung war Just van Rossum, der im Mai bei MetaDesign als Praktikant anfing. Er nahm sich meine Sans, bereinigte die Ikarus-Daten und generierte eine piekfeine Familie. Weil Gerard immer noch beschäftigt war, versuchten Just und ich daraus eine Slab-Serif zu konstruieren. Es sah prima aus. Ende 1989 gingen die Font-Daten zu URW, die per Automatik die abgerundeten Ecken einbauten.
Als im Sommer ’90 die Kontrollabzüge von ITC aus New York kamen, war ich erst mal sauer, weil meine diskreten Mediävalziffern gegen Tabellenziffern ausgetauscht waren, die URW gezeichnet hatte. Außerdem werde ich den Verdacht nicht los, dass jemand unsere kräftigen Punkturen leichter gemacht hat.«

Erik Spiekermann für PAGE 03/1991

Nachtrag: Im Frühjahr 2003 bringt FontShop mit Agfa und von Erik Spiekermann autorisiert ein ITC Officina Komplettpaket im Sinne des Erfinders heraus

Permalink

Sascha Broich am: 17. Jan 2007
Glückwunsch Erik! Absolut verdient.
franz am: 17. Jan 2007
Darf man den Entwurf von Gerard Unger zur Serif mal sehen?
Markus am: 17. Jan 2007
Officina vor Gill und Univers?
Ivo am: 17. Jan 2007
Ja. Man denke nur an die Bewertungskriterien.
Jürgen Siebert am: 17. Jan 2007
ITC Officina ist seit ihrem Erscheinen der Bestseller der ITC Bibliothek, vor allem in den USA (Corporate-, Packaging, Corporate-Design). Das Doppelpack Sans/Serif war am Ende stärker als Optima und Gill Sans.
Simone am: 17. Jan 2007
Hübschen Foto von Erik – hat sich gar nicht so viel verändert … trägt die Haare jetzt kürzer und keine Fliege mehr. Die Fliege, seien wir ehrlich, steht Otmar auch besser, oder?
Erik am: 17. Jan 2007
Die haare sind nicht kürzer, sondern weniger. Und das foto ist von 1989, nicht 2000.
Ich bin überwältigt, mich in einer reihe zu sehen mit solchen namen wie Gill und Frutiger. Natürlich war die Univers viel wichtiger für die schriftentwicklung als Officina, aber der kommerzielle erfolg ist mit einer schrift für laserdrucker leichter zu erzielen, als mit einer doch sehr spröden satzschrift. Ein grund für die verbreitung von Officina ist übrigens die tatsache, dass sie jahrelang kostenlos dem paket mit Adobe Illustrator beilag. Ich schätze, dass nur ganz wenige nutzer der schrift dafür eine lizenz bezahlt haben. Und für die ITC version (wie für alle ITC fonts), die über Linotype verkauft wurde, gab es jahrelang keine lizenzgebühren für die designer. Finanziell gesehen, war ITC Officina etwas zu früh auf dem markt. Das hatte die große verbreitung zur folge, aber wenig geld. Trotzdem bin ich stolz und halte die schrift immer noch für ziemlich gut.
Und wenn ich wieder in Berlin bin, dann suche ich nach den originalzeichnungen, die ich für die Officina mit 6H bleistift gemacht hatte. Damals ging das noch so.
Erik am: 17. Jan 2007
»Darf man den Entwurf von Gerard Unger zur Serif mal sehen?«
Wenn ich nach den zeichnungen schaue, werde ich vielleicht auch den finden. War im prinzip eine Courier (also breiter laufend als Letter Gothic) mit holländischem touch. Sehr schön. Könnte man immer noch machen. Vielleicht sollte ich mal mit Gerard reden.
robertmichael am: 17. Jan 2007
platz 8, ich bin erstaunt, glückwunsch. :)
für mich ist die officina (wie die meta) eine zeitlose schrift, die ich gerne sehe.
franz am: 17. Jan 2007
»Vielleicht sollte ich mal mit Gerard reden.«
Würde das begrüßen :-)
Und sehen würde ich den Entwurf, wie gesagt, auch gerne mal, klingt spannend, weil eine Courier mit dem „dutch touch“ sprengt gerade meine Vorstellungskraft…
Andreas am: 17. Jan 2007
Das zeigt wieder mal, dass »Ranglisten« nach kommerziellen Grundsätzen doch eher langweilig sind.
Ich mag die Officina sehr und finds super, dass Schriften und deren Gestalter Erfolg haben – die Bedeutung der Officina kann aber in keinster Weise mit einer Univers oder einer Gill verglichen werden – da schließe ich mich Erik an.
Als Anregung: wie wärs mit einer Umfrage zu den bedeutendsten Schriften aller Zeiten?
HD Schellnack am: 17. Jan 2007
Whoa, Erik sieht ein bisschen as wie ein verrückter Professor aus einem Disney-Film. «Immer wenn er Glyphen nahm…»
So unwichtig find ich die Zina nicht. Irgendwie gehört die in ihre Zeit, wie später die Meta ja auch. Zeitsymptom, so wie DuranDuran und Schulterpolster :-D
David am: 17. Jan 2007
... echt vedient. Ich weiß gar nicht für welche dieser Schriften ich mich entscheiden sollte.
David
old nobody am: 25. Jan 2007
Highscore! Platz 8, wow – und nicht mal ich konnte das verhindern (derjenige, der für die zu bereinigenden Ikarus-Daten verantwortlich war) Nee, ganz im Ernst – erfreulich, erfreulich. ›Schau dir mal die Serifa an‹ wird mir wahrscheinlich lebenslang im Ohr bleiben, als es daran ging, das Testwort für Ungers fehlende halbfette Kursive zu erstellen – und Erik schnell wie der Blitz in die USA musste – Glückwunsch ;-)
4900 am: 28. Mar 2008
htwk leipzig hausschrift! ;)
Steffen am: 4. Jun 2008
FHTW Berlin, Hausschrift ;)

christof am: 19. Jun 2008
mit der DIN Hausschrift an der HfK Bremen ;-)
hitchie am: 12. Dec 2008
...über die ITC Officina kam verstärktes Interesse zur Typographie auf und über dieses fiel mir zufällig ein Buch von Erik Spiekermann in einer OBCZ in die Hände. Über dieses wiederum kam ich in weiteren Recherchen nach den Büchern vom Autor auf die Officina. So schließt sich der Kreis...

...eine wirklich schöne Schrift, mit oder ohne Serifen!
Gosia am: 3. Dec 2009
Hallo ich würde gerne wissen in welchen Spiekermann Büchern etwas über die Officina drin steht-bitte um Hilfe!
Roxy am: 6. Dec 2009
@Gosia das Buch von Erik Spiekermann mit dem Titel »Studentenfutter oder: Was ich schon immer über Schrift wissen wollte«




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